domingo, 20 de octubre de 2019

FULLER’S VINTAGE ALE 2012


Hacía ya mucho tiempo que no traía una cata de una cerveza a este blog. Primero porque hay muchos otros con mejor paladar y que lo hacen infinitamente mejor que yo y segundo porque desde que existen plataformas y webs de rating ha ido perdiendo un poco el sentido hacerlo en un blog de corte clásico… pero en este caso voy a hacerlo con esta Fuller’s Vintage Ale 2012.

En este caso se trata de una de esas cervezas que guardas para una ocasión especial y nunca encuentras el momento para beberla y pasan los años… en este caso 7 años y aunque durante este tiempo ha sido tratada y almacenada con esmero, no con el objetivo de que evolucione, sino de que mientras llegase su momento se mantuviera en plenas condiciones… veremos si lo hemos conseguido.


FULLER’S

Fuller, Smith & Turner es una vieja conocida del panorama cervecero inglés y mundial. Como no es el objetivo de este post, para el que quiera ahondar en su historia puede hacerlo en su web https://fullersbrewery.co.uk/our-story/

Solo quiero destacar ese elegante equilibrio que ha sabido mantener entre la producción comercial, en masa, y ese perfil de corte tradicional si nos adentramos en el mundo de las “real ales”.

Fuller’s mantiene un interesante portfolio de cervezas, algunas verdaderos clásicos como su ESB o su Porter, delicias para el paladar o sus joyas Brewer’s Reserve y Vintage Ale, muchas veces esquivas, pero que merece la pena conseguir si se cruzan en nuestro camino.


VINTAGE ALE 2012

Sus Vintage Ales llevan elaborándose desde 1997, desde entonces fieles a la cita elaboran esta cerveza seleccionando cada año distintas maltas y lúpulos

Unboxing:

Fuller's Vintage Ale 2012Incluso antes de abrir la caja donde viene: contenida la botella, te das cuenta que Fuller’s Brewery ha puesto una dedicación especial en “vestir” esta cerveza, es un aspecto a destacar y que no pasa desapercibido.

Elegancia, calidad y carácter británico se encuentran presentes en esta edición de esta. La botella viene dentro de una caja de cartón, muy similar a la que contiene a otros licores como un buen whisky. En ella ya podemos obtener mucha información sobre la cerveza que vamos a beber.

Edición limitada y numerada, así como una descripción bastante convincente supuestamente escrita por el maestro cervecero de Fullers John Keeling, en la que incluye el concepto de global de la cerveza, lúpulos utilizados (importante para los fanáticos al envejecimiento) … pero también una frase perturbadora “best before 2015”, creo que me he pasado unos años.

Evidentemente la frase queda matizada con “A pesar de que estamos obligados por la normativa…”. Finalmente, para mi tranquilidad total se añade “al igual que un buen vino o whisky la cerveza puede mejorar durante muchos años más”.

En el interior de la caja, un pequeño libro con las características de todas las añadas elaboradas desde 1997, cuando se elaboró por primera vez, hasta esta Vintage ale 2012. En la botella sigue respirándose ese aroma a exclusividad y elegancia que rodean toda la presentación de esta cerveza. Botella personalizada con el emblema de Fuller, unas etiquetas de calidad con el correspondiente número de edición limitada, en este caso se trata de la botella 127529.



Fuller's Vintage Ale


Cata:

Se trata de una clásica “English Strong Ale” de 8,5% ABV. Como base para su elaboración utiliza su cerveza Golden Pride variando cada año sus ingredientes. Para esta edición utiliza lúpulos Goldings, Soverign y Target, así como la levadura y cebada orgánica de la casa que le dan un toque exclusivo.

Previamente había probado las añadas de Vintage Ale correspondientes a 2006, 2007 y más recientemente la correspondiente a 2015, todas ellas cervezas notables. En todo caso no al emplear para cada una de ellas distintas maltas y lúpulos, no podemos compararlas con esta.
Sin duda, el envejecimiento de cervezas pierde parte de su sentido si no puedes comparar con la cerveza sin envejecer, pero en este caso ya aclaré que se trata de una cerveza que en principio no pensaba dejar tanto tiempo en mi baúl.

A pesar de ello la botella se encuentra acondicionada, lo cual nos asegura que la cerveza ha sufrido cierta evolución.

Puesto que no he probado esta cerveza sin envejecer he acudido a distintas plataformas para hacerme una idea de cómo era esta cerveza sin guarda y he obtenido la siguiente descripción:

“Color ambar claro con una buena cabeza de espuma color blanquecino. Aroma maltoso, caramelo, galletas, notas florales y algo de alcohol. Sabor entremezcla notas maltosas, caramelo, lúpulos, alcohol y final seco. Cuerpo medio y carbonatación media-alta”

Partiendo de esta descripción hacemos nuestra propia cata de una cerveza por la que han pasado casi 7 años.

Fuller's Vintage Ale 2012Aspecto:

Al derramar la cerveza en la copa, sorprende la buena presencia que tiene. La degradación de las maltas no es muy acusada y no se aprecia un exceso de poso en el fondo de la botella. En copa presenta un color marrón claro, ligeramente brumoso, un dedo de sorprendente espuma blanca que tras unos minutos se reduce a un anillo. La carbonatación es débil y apenas apreciable.

Aroma:

En el aroma predomina un perfil claramente dulce Toffe, afrutado del tipo dátiles o uvas pasas y en el fondo se aprecia algo de madera y cuero.

Sabor:

Dulce maltoso, Caramelo amargo, Frutos secos, pasas, manzana madura y madera. suave amargor final, un regusto no muy largo donde se percibe un ligero toque a cuero que se mezcla con alguna nota afrutada. El alcohol se siente, pero no es destacable, le da un toque incluso elegante al acabado.

Sensación en boca:

En boca presenta cuerpo medio, pero nada que incomode el trago, la sensación es vinosa y la carbonatación débil. Sorprende en una cerveza con este añejamiento y más teniendo en cuenta que las descripciones iniciales no hablaban de una cerveza corpulenta.


CONCLUSIONES

Soy un ferviente defensor de la idea de que una cerveza es mucho más que el resultado de la pericia de un buen maestro cervecero. Muchas cervezas y su degustación son una experiencia, sobre todo aquellas que no podemos beber todos los días o que incluso son difíciles de conseguir. Por ello, muchas de estas las reservamos para ocasiones especiales.

Teniendo en cuenta las descripciones de esta cerveza sin envejecer advertimos signos evidentes del paso de los años, el alcohol se ha suavizado y redondeado mutando a sabores dulces, han aparecido ciertas notas a cuero. Sorprendentemente la base de maltas original sigue proporcionando un cuerpo más que suficiente para dar un carácter vinoso a la cerveza.

Lo que es muy interesante es que podemos estar tranquilos de dejarla olvidada unos años sin que se eche a perder, siempre y cuando se cuide su almacenamiento.

El resultado es una cerveza dotada de armonía, agradable y elegante, con muchos matices que parecen funcionar bastante bien integrados, aunque al final, no podemos afirmar si ha mejorado o no con el paso del tiempo.  

Fuller's Vintage Ale 2012


Valoración de El Baúl de las Cervezas: 8/10



Ficha Técnica:
Fabricante:
Fuller's Brewery.
Elaborada en:
Chiswick (Londres - Inglaterra).
Estilo:
English Strong Ale.
Color:
Marrón claro.
Alcohol:
8,5% Alc.
IBUs:
N/A
Temperatura:
12º C.
Servir en:
Copa Snifter.